Prinzessin Diana
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Der Butler spricht 

Die Nacht in der Diana starb

Paul Burrell saß in seinem Gesellschaftsraum mit einem Becher Kaffee. Es war die letzte Nacht, wo er sich noch entspannen konnte, bevor seine Chefin nach Hause aus Paris kam. Und dann läutete das Telefon. Es war ein Anruf, der sein Leben für immer verändern sollte.

Eine ihm unverkennbare Stimme sagte: "Paul, ich habe gerade CNN gesehen, wo gesagt wurde, die Prinzessin hätte einen Unfall in Paris gehabt. Könnten Sie bitte auf ihrem Mobiltelefon anrufen?". Es war Dianas Ersatzmutter Lucia Flecha DE Lima, Frau von Londons brasilianischem Botschafter. In Washington saß Lucia telefoniert - von Prinzessin Diana beschrieben als "die am meist schönste und eleganteste Frau, die sie jemals getroffen hatte," - war rasend. Paul sagte : "Ich wusste, dass die Prinzessin ihr Mobiltelefon immer dabei hatte. Ich war überzeugt, eine Antwort zu bekommen. Aber es läutete und läutete und läutete."

Drei Stunden vorher waren Paul, Ehefrau Maria, Bruder Graham, seine Frau Jane und all ihre Kinder im Theater gewesen. Jetzt war der königliche Butler zurück im Dienst und absorbierte von der Notwendigkeit, Diana zu erreichen. In seinem wirren dachte Paul nach, ob es ein Trick war. Er verließ sein Haus in Kensington Palast und machte sich auf den Weg ins Büro. Palastrechnungsprüfer Michael Gibbins und PA Jackie Allen war schon dort. Es war Sonntag der 31. August 1997.

Der erste Anruf kam aus dem Balmoral Schloss. Es war kein Trick. Er bestätigte, dass Diana mit Dodi in einen Autounfall verwickelt war, aber er nicht ernst war. Eine Stunde später gab es einen zweiten Anruf. Es war doch schlechter als erwartet. Paul sagte: "Ich dachte gerade, dass ich dorthin kommen muss." Eine kleine Tasche war gepackt. Die Karten wurden gebucht. Um 4 a.m. kam der dritte Anruf aus Balmoral.

Paul erinnert sich daran, was danach geschah. Er sagte: "Jackie kam zu mir herüber und sagte, ' Paul, ich denke, dass Sie sich setzen sollten. Ich bedauere, Ihnen sagen zu müssen, dass die Prinzessin gestorben ist, '." Was als ein geringfügiger Autounfall beschrieben worden war, hatte plötzlich einen tödlichen Zusammenbruch eskaliert. Er sagte: "Jackie platzierte ihre Arme um mich herum, und wir saßen beide dort und weinten zusammen. Schließlich hatten wir beide jemanden verloren. Dieses Gefühl der Leere war vertraut - das Gleiche als ich meine Mutter Beryl verloren hatte." Wie er sprach, drehte Paul seinen Kopf weg und schaute aus dem Fenster heraus . Er fügte hinzu: "Es gab noch einen größeren Grund, dass ich nach Paris ging. Ich musste die Prinzessin schützen. Mein Pflichtgefühl setzte meine Emotionen außer Kraft. Ich hatte keine Zeit zu denken." 

Auf dem Flug dort hin, war alles, worüber er nachdachte, sein letztes Gespräch mit Diana. Ihre Wörter. Ihre Stimme. Ihre Lust darauf, heimzukommen und ihre zwei Jungen zu sehen. Diana hatte an ihrem letzten Tag sechs Menschen angerufen. Einer war Paul. Er war in seinem Cheshire Häuschen. Sie war immer noch schwimmend im Mittelmeer mit Dodi auf der Jacht seines Vaters. Sie sagte es ihm: 'Ich komme morgen nicht wie geplant heim. Wir müssen noch nach Paris '. Sie sagte, dass es aus "Geschäftsgründen" war, die das Ritz Hotel betrafen. Aber Paul ist darin unnachgiebig, dass Diana nicht mit Dodi verlobt war. Er sagte: "Dieses Gespräch kann 40 Minuten gedauert haben. Die Prinzessin erörterte lange ihre zukünftigen Pläne. "Sie deutete mir überhaupt nicht an, dass eine Verlobung oder Ehe nahe bevorstand. Und sie hätte es mir gesagt" "Was sie sagte, dass war wie, sie sich darauf freute, nach Hause zurückzukehren, um ihre Freunde zu sehen. Sie war auf dem Schiff isoliert worden und sie brauchte dringend Gesellschaft." Und dann kamen Dianas letzte Wörter. Paul sagte: "Die letzte Sache die sie mir sagte, war ' Paul versprechen sie mir immer für mich dazu sein. Sie werden immer dort sein. Sagen Sie es. Ich will es hören, wie Sie jene Wörter sagen'. Also tat ich es." "Ich machte Witze mit ihr und dann sagte ich, 'genehmigen Sie sich einen, wenn es Sie dazu bringt, sich glücklicher zu fühlen'. Im Interview begannen Pauls Augen zu quellen. Sein Kinn zitterte. Seine Stimme zerbrach. "Das war es. Ich sprach nie wieder mit der Prinzessin, "sagte er . "Aber jene letzten Wörter sind über die letzten fünf Jahre ein großer Trost für mich gewesen. Sie sind jeden Tag mit mir. Jetzt können die Leute verstehen, warum ich dieses Versprechen zu ihr für den Rest meines Lebens halten muss."

Wie er in Paris landete, "glaubte er, dass dieses überwältigende Bedürfnis von niemand anderen so stark war, wie von ihm, zur Prinzessin zu kommen". Paul machte weiter: "Ich wusste, was mich dort erwartete. Ich kam nur mit meiner Aufgabe weiter." Was danach folgte, ist ein verschwommener Fleck. Woran Paul sich erinnert, ist "kurze, scharfe Schüsse, Abbildungen und Standorte von diesem Tag". Sie bleiben zutiefst persönlich. Was er miterlebte, war "unbeschreiblich und entsetzlich".

Es hat für immer Narben hinterlassen. Der Prozess hörte, wie Pauls Kollegen nach der Pariser Tragödie besorgt waren, dass er "selbstmörderisch" gewesen sein kann. Paul sagte: "Es gab Zeiten, wo ich mit meinen Kummer so konsumiert wurde, das ich alles dafür tun wollte, um nahe bei der Prinzessin zu sein.

"Also würde ich in der Mitte der Nacht den Palast verlassen und viel Zeit in ihrem Zimmer verbringen. Ich war nahe bei ihr - auf diesem Weg. Er klingt verrückt, aber es war traurig wahr." Er wird immer wieder daran erinnert, was er im Krankenhauszimmer sah, wo Dianas Körper lag. Er sagte: "Was in diesem Zimmer geschah, war so vertrauensvoll. dass ich darüber mit niemanden spreche." Aber das Wehgeschrei von innen herkommend - war der rohe Kummer von Paul. Er sagte: "Ich tat, was ich tun musste."

Betäubt vor Kummer, von dem erwartet wird, dass er sie nach Hause bringt, ging er in ein anderes Zimmer und wartete. Sein Mobiltelefon läutete. Es war ein Anruf von Prinz Charles aus Balmoral. Paul sagte: "Er sagte zu mir, ' ihre Majestät ist um Sie sehr besorgt Paul, wie um William und Harry '. "Er fragte mich dann, ' sind Sie in Ordnung?, ja, 'dass ich Ihrer königlichen Hoheit eindeutig sagte', so erinnere ich mich. Aber ich war es nicht wirklich."

Der Butler begleitete Diana zurück nach Raf Northolt. Das Flugzeug der Königin war dort. Er stand leise auf dem Rollfeld, wo er die Eichenschatulle beobachtete, die förmlich abgeladen wurde . Er sagte: "Ich erinnere mich, dass eine warme Brise über den Flugplatz wehte und die Sonne schien. Es hätte regnen sollen, und der Himmel hätte grau sein sollen." Von einem Leichenbestatter wurde die Prinzessin erst in Südlondon und dann weiter zum Kapellenangehörigen der königlichen Familie innerhalb St James' Palasts aufbewahrt. Aber am Vorabend des Begräbnisses wurde Diana in den Kensington Palast zurückgegeben.

Paul sagte: "Sie war aus einer leeren, kalten, nicht vertrauten Stelle zurückgegeben worden, in der sie für eine Woche gelegen hatte. Sie war jetzt zurück im Palast. Die Prinzessin war zum letzten Mal zu mir heimgekommen." Im Prozess konnte man hören, dass der Butler das Vestibül mit ihren bevorzugten Blumen nämlich Lilien "wunderbar dekoriert" hatte. Familie und Freunde kamen und gingen. Dann war Paul mit Diana alleine. Für eine ganze Nacht hielt er Nachtwache. Draußen saß der Bischof von London und betete. In seinen Gedanken lehnte sich Paul in dieser Nacht zurück und schloss die Augen. Er sagte: "Ich saß in der Nacht da und legte meine Hände die meiste Zeit auf ihren Sarg und las einen biblischen Text. Ich hatte ein persönliches Gespräch mit der Prinzessin. "Viele Dinge geschahen in dieser Nacht, aber es war so persönlich, dass ich keine Absicht habe, hiervon zu erzählen. Ich wusste in dieser Nacht, musste ich meine Prinzessin gehen lassen. Doch in diesem Zimmer fühlte ich mich trotz meines Kummers, wie der privilegierteste Mann der Welt, weil ich in der Lage war, diese letzte Nacht mit Diana zu verbringen."

Am nächsten Morgen musste er sich von Diana verabschieden. Der Butler stand im Eingang vom Kensington Palast, wo er schon so oft stand, um sich zu verabschieden. Er sagte: "Dieses Mal war es das letzte Mal. Was so schwer war, war, dass, statt zu sehen, wie sie in ihrem BMW stieg, sie auf auf dem Pferdewagen lag und die Kutsche fortging. Ich winkte nicht, ich verbeugte mich."